Glacier de Tré la Tête par la Cascade de Combe noire
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Glacier de Tré la Tête par la Cascade de Combe noire
Les Contamines Montjoie

Glacier de Tré la Tête par la Cascade de Combe noire

Géologie
Lac et glacier
Refuge
Difficile
6h
10,8km
+937m
-937m
Aller-retour
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Randonnée sportive de la forêt au glacier
Entre forêts, torrents, cascades, prairies et glacier cette randonnée traverse une diversité de milieux et de vues à couper le souflle. Une marche récompensée par un panorama saisissant.

Les 14 patrimoines à découvrir
Histoire

La réserve naturelle

A quelques pas de l'entrée véritable de la réserve naturelle, un panneau qui vous présente les enjeux de cet espace naturel protégé et réglementé.
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Flore

Les tourbières de la Rosière

Sur votre gauche s’étendent les tourbières de la Rosière mais attention, admirez-les depuis le sentier car ce sont des milieux fragiles et des îlots de biodiversité !
Venue du fond des âges glaciaires, cette zone humide est issue d’une dépression érodée par le glacier dans laquelle l’eau a stagné. Ici c’est le royaume des plantes carnivores comme la Grassette des Alpes ou la Droséra à feuilles rondes…

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Flore

La Droséra à feuilles rondes

C’est une petite plante carnivore qui vit dans des tourbières, milieux pauvres en éléments nutritifs. N’ayez crainte, elle se nourrit seulement d’insectes, qu’elle attire et digère grâce à une substance visqueuse produite par les poils rouges qui recouvrent ses feuilles.

On l’appelle aussi "Rossolis ou rosée du soleil" du fait du scintillement de cette substance à la lumière.

Cette espèce est sensible et protégée, merci de ne pas la toucher !
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Petit patrimoine

Le pont romain

Appelé également "Pont de la Téna", cet ouvrage date de l’époque romaine! Il est situé sur l’axe stratégique qui permettait  à cette époque de rejoindre la vallée de la Tarentaise et l’Italie depuis les Contamines.
Ce tracé, devenu depuis le GR5, est un touristique fréquenté.
Le pont domine les gorges du Bont nant.
Admirez les marmites que le torrent a façonné au fil du temps!

 
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Pastoralisme

Les prairies de fauche de la Laya

Jadis fauchées et pâturées, ces prairies naturelles ont évolué lentement vers la forêt depuis l’abandon de toute activité pastorale.
Arbustes et épicéas ont ainsi peu à peu colonisé ces anciens prés. On appelle cela la fermeture du milieu, menaçant certaines espèces comme l’Avoine dorée, appréciée des troupeaux, ou le Colchique alpin.
Dès 2014, la Réserve naturelle a réalisé des travaux de débroussaillement et de fauche tardive afin de rendre à ce milieu sa fonction de pâturage d’automne.

 
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Flore

Le Colchique des Alpes

C’est la fin de l’été... C'est à cette saison que fleurit le Colchique alpin. Son nom vient de Colchide en Grèce, la patrie de l’empoisonneuse Médée.
Cette plante contient un alcaloïde très toxique : la colchicine. Selon les alchimistes, cette substance, employée en très faible dose, soignerait les rhumatismes et les crises  de goutte.

 
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Faune

L'Epervier d'Europe

Comme un éclair, une silhouette argentée se faufile silencieusement entre les branches, accompagnée des cris d’alerte des mésanges et autres roitelets… Quelle chance ! Vous venez d’apercevoir l’Epervier !
Ce petit rapace, à l’activité diurne, est commun mais très discret. C’est la terreur des passereaux, cet ordre qui regroupe la plupart des oiseaux chanteurs, dont il est le bourreau !

C’est un prédateur qui joue de l’effet de surprise en volant au plus près du relief ou dissimulé derrière des obstacles pour surprendre ses proies.
 
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Géologie

La Cascade de Combe noire

Profitez d’une halte sur ce pont pour ressentir la fraîcheur des embruns de la cascade de Combe Noire et imaginez que le glacier de Tré-la-Tête arrivait jusqu’ici en 1870 ! Depuis, il est remonté de plusieurs centaines de mètres mais on perçoit toujours sa présence à travers la rivière torrentielle qui a formé des sculptures impressionnantes appelées “marmites de géant” en érodant la roche dans un vacarme assourdissant !

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Faune

La Mésange huppée

C’est un petit passereau forestier qui évolue souvent en compagnie de ses congénères, comme la Mésange à tête noire ou la Mésange boréale, car elles apprécient les mêmes habitats.
Sa présence est liée à celle de vieux arbres, qu’il s’agisse de bois mort ou d’arbres vieillissants, que l’on nomme aussi "bois sénescents". Elle apprécie tout particulièrement les forêts de résineux (épicéas, pins et sapins).
C’est une petite boule d’énergie, vive et en perpétuel mouvement, reconnaissable à sa huppe. Elle se nourrit de petits insectes, de larves et d’araignées mais aussi des graines de conifères.

 
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Point de vue

Le Belvédère de Combe noire

Profitez de ce belvédère naturel pour reprendre votre souffle. Mais attention le rocher est glissant et la zone non sécurisée!
Vous dominez la forêt et le hameau de "Combe noire". Ce nom provient de la couverture forestière composée quasi exclusivement d'épicéas, à la couleur sombre.
De ce point de vue imprenable, découvrez les alpages de la Rollaz traversés par le GR. De gauche à droite, vous apercevez les Roches rouges, les Roches franches, les Aiguilles de la Pennaz, le col du Bonhomme, le rocher du Bonhomme et enfin la Tête Nord des Fours.

 
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Faune

L'Aigle royal

C’est un prédateur, armé pour la chasse ! Grâce à de grandes et larges ailes, il plane haut dans le ciel à la recherche d’une proie. Sa vue exceptionnelle repère marmottes (son repas préféré), lièvres, renards ou lagopèdes et parfois même jeunes chamois ou bouquetins !

Son arcade sourcilière prononcée agit comme un pare-soleil lors du piqué qu’il effectue pour saisir sa proie. Il est équipé de griffes appelées serres pour la capture, d’un bec puissant, crochu et tranchant pour déchiqueter la chair.
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Histoire

Un glacier et des hommes

Le glacier de Tré-la-Tête est une terre d’alpinistes.

En effet, il est bordé des sommets mythiques du massif du Mont-Blanc comme les Dômes de Miage ou l’Aiguille nord de Tré-la-Tête, point culminant de la Réserve naturelle à 3892 m d’altitude.

C’est le point de passage de nombreux itinéraires de haute-montagne classiques ou de ski-alpinisme.

Depuis la fin du dix-neuvième siècle, il est ainsi le théâtre de l’évolution de l’alpinisme.

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Histoire

Une prise d'eau sous le glacier

En 1939, l’ingénieur Max Waeber réalise une première mondiale en construisant une prise d’eau sous le glacier. Cette eau captée sert d’ailleurs toujours à alimenter un lac artificiel (le lac de la Girotte, dans le Beaufortin) grâce à dix kilomètres de galeries souterraines, à des fins de production hydro-électrique.

La Réserve naturelle, en partenariat avec EDF, a conduit en 2011 un programme de démantèlement des infrastructures industrielles liées à la création de cette prise d’eau (dortoirs et téléphériques).
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Glacier

Glacier de Tré-la-tête

Ce géant, dont le nom signifie au-delà de la tête, est le quatrième plus grand glacier français! Il est étudié dans le contexte du changement climatique.

Son état de santé, suivi par la Réserve naturelle depuis 2014, évalue ainsi le volume de glace gagné ou perdu. C’est ce que l’on nomme le bilan de masse.

Long de 8 km, il déroule sa langue de glace depuis le col Infranchissable à la frontière italienne à 3300m d’altitude, jusqu’au point où vous vous situez !

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Description

Du parking de Notre-Dame de la Gorge :

  1. Traversez la passerelle au-dessus du torrent pour rejoindre l'itinéraire
  2. Restez sur l'itinéraire principal qui remonte le torrent
  3. Restez sur le GR et empruntez la voie romaine qui s'élève face à vous
  4. Restez sur l'itinéraire et traversez le "Pont romain"
  5. Tournez à gauche en direction de "la Laya" - "Tré la tête"
  6. Tournez à gauche pour accéder à la cascade de Combe noire
  7. A la sortie du pont face à la cascade, tournez à droite direction "Tré la tête"
  8. Au refuge, tournez à droite direction le "glacier de Tré la tête"
  9. Vous êtes arrivés au glacier de "Tré la tête". Le retour se fait par le même itinéraire.
Départ : Parking de Notre Dame de la Gorge, les Contamines Montjoie
Arrivée : Parking de Notre Dame de la Gorge, les Contamines Montjoie
Communes traversées : Les Contamines Montjoie

Profil altimétrique


Recommandations

Soyez prudent et prévoyant lors de la randonnée. Asters, CEN 74 n'est pas tenu responsable en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.
Réserve naturelle des Contamines Montjoie
La réserve naturelle est un espace exceptionnel, ouvert à tous, dont les patrimoines naturels, culturels et environnementaux sont rares. Pour profiter et admirer encore longtemps cette nature sauvage et préservée, merci de prendre connaissance de quelques bonnes pratiques :

Transport

Navettes au départ du centre village des Contamines-Montjoie (de fin juin à début septembre).


Accès routiers et parkings

Rejoindre les Contamines-Montjoie (74170). Traverser le village et rester sur la Route de Notre-Dame de la Gorge (D902) pendant 2 kilomètres jusqu’à ce que la route s’arrête, au grand parking de Notre-Dame de la Gorge situé sur votre droite.



Contamines
Conta Contamine

Stationnement :

Grand parking de Notre Dame de la Gorge

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