Les Prés depuis le Signal
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Les Prés depuis le Signal
Les Contamines Montjoie

Les Prés depuis le Signal

Faune
Pastoralisme
Intermédiaire
5h
12km
+698m
-698m
Boucle
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Les 9 patrimoines à découvrir
Flore

Le Rhododendron ferrugineux

Il doit son nom à la couleur rouille de la face inférieure de ses feuilles ! Cette plante appartient à la famille des Ericacées qui regroupe les myrtilles et les bruyères. Elle fleurit dès la fin du mois de  juin et attire alors de nombreux insectes pollinisateurs. 

C'est un amateur de secteurs frais : il pousse plutôt à l’ubac, le versant nord, celui présentant la plus courte période ensoleillée. Ce besoin s’explique par le fait qu’il ne perd pas ses feuilles en hiver, ainsi, pour ne pas geler, il a besoin d’une bonne couverture neigeuse !

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Faune

Beau comme un Apollon

Ce papillon est un rhopalocère, c’est-à-dire un papillon de jour. Il se rencontre en montagne, dans des milieux ouverts avec une certaine végétation, sa chenille ayant une préférence pour les orpins ou les joubarbes, tandis qu’au stade adulte, il se délecte du nectar de chardons et autre centaurées. Il est beau... comme un dieu, cependant, contentez-vous de le regarder, car c’est une espèce en danger, protégée au niveau international et français!

 
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Point de vue

Panorama sur le massif du Mont-Blanc

D’ici, le Mont-Blanc, plus haut sommet d’Europe (4810 m) et le massif qu’il domine s’offre à vous!
Admirez la vue sur ces autres sommets  : l’Aiguille de Bionassay (4052 m), les Dômes de Miage (3633 m) ou encore l’Aiguille Nord de Tré la Tête (3892 m), le point culminant de la réserve naturelle. De cette position, vous avez ainsi l’occasion d'apprécier une partie de la réserve, qui protège différents milieux naturels sur 2800 m de dénivelés depuis la forêt.

 
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Faune

Le Traquet motteux

Avez-vous vu Zorro avec son bandeau noir sous les yeux ?!

C’est le mâle du Traquet motteux, un passereau de la taille d’un moineau. Néanmoins, ce poids plume de 25g est un migrateur au long cours. En effet, s’il vient nicher en montagne l’été, à la recherche d’insectes tels que mouches, criquets et autres sauterelles, qui abondent dans les pelouses alpines, il passe l’hiver bien plus au Sud, dans la savane de l’Afrique tropicale, de la Mauritanie à la Tanzanie !

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Faune

Le Tétras-lyre

Icône de la faune de montagne et oiseau farouche, il tire son nom de la forme des plumes de sa queue, qui sont incurvées en forme de lyre !
Le mâle, ou coq, avec son plumage bleu-noir et ses caroncules rouges au-dessus de l’oeil, qui sont des excroissances charnues, est impossible à confondre avec tout autre oiseau.
La poule, qui élève seule les nichées, présente un plumage moins flamboyant, de couleur brun-roux, lui permettant de se fondre dans le paysage et de se prémunir des prédateurs. On parle d’homochromie, pour désigner cette faculté à passer inaperçu dans leur milieu naturel.

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Refuge

Refuge de la Balme

Situé au pied des Aiguilles de la Pennaz (2668 m) sur le Tour du Mont-Blanc, ce refuge est de  tradition familiale. Ici 3 générations se sont succédées pour accueillir les randonneurs. Cette ancienne ferme est entourée d’alpages toujours exploités par des agriculteurs de montagne.

Estimez la hauteur du toit et imaginez que l’hiver, seule la cheminée dépasse du manteau neigeux!

Ce refuge et ouvert de juin à septembre
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Pastoralisme

Montagne à vaches

Comment reconnaître les races de vaches de montagne qui se côtoient ici ?
La race "Abondance" est originaire du village du même nom dans le Chablais en Haute-Savoie. Elle se reconnait à sa robe acajou et à son ventre et sa tête de couleur blanche.
La vache "d’Herens" est originaire du Valais en Suisse. Plus trapue, elle arbore une robe monochrome souvent noire, parfois rouge foncé ou châtain. Son comportement vif et belliqueux est utilisé lors des traditionnels “combat des reines” dans les 3 pays autour du Mont-Blanc. Mais rassurez-vous, ces joutes sont inoffensives pour l’animal !

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Pastoralisme

L'alpage

L’alpage est un paysage façonné par l’homme depuis la préhistoire, au néolithique, qui a vu naître l’élevage.
Sans le pâturage des animaux domestiques à cette altitude, l’espace serait occupé par un ensemble de quelques espèces de buissons accompagnées de peu d’espèces animales. L’alpage, est un rare exemple où une activité de l’homme génère une biodiversité tant en espèces animales que végétales, plus foisonnante que ce que produirait l’évolution naturelle du milieu. On y trouve de nombreuses espèces de plantes, d’oiseaux, d’invertébrés, de mammifères…

 
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Faune

Le Merle à plastron

Comme son nom l’indique, c’est un merle, de taille similaire au Merle noir, qui appartient au même genre selon la classification du vivant. C’est une espèce montagnarde, sédentaire dans les Alpes. Il niche dans la “zone de combat”, c’est-à-dire la zone de transition entre l’étage subalpin (forêt) et alpin (pelouse) où les arbres, moins nombreux, font penser à des bonsaïs avec leurs silhouettes rabougries.
Le Merle à plastron se reconnaît à la bavette blanche qui orne sa poitrine.

 
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Description

Depuis le parking, empruntez le télécabine de "la Gorge" à destination de la gare d'arrivée du "Signal", point de départ de la randonnée :

  1. Prendre le sentier sur votre droite en direction des "Chalets de Roselette".
  2. Prendre le sentier sur la droite.
  3. A la bifurcation, prendre le chemin de droite qui monte vers "Les prés".
  4. Au "chalet des prés", prendre le sentier qui monte sur votre droite.
  5. Continuer sur la piste carrossable en direction de la descente.
  6. Continuer sur la piste carrossable en direction de la descente.



Départ : Gare d'arrivée du Signal, les Contamines Montjoie
Arrivée : Gare d'arrivée du Signal, les Contamines Montjoie
Communes traversées : Les Contamines Montjoie

Profil altimétrique


Recommandations

Soyez prudent et prévoyant lors de la randonnée. Asters, CEN 74 n'est pas tenu responsable en cas d'accident ou de désagrément quelconque survenu sur ce circuit.
Réserve naturelle des Contamines Montjoie
La réserve naturelle est un espace exceptionnel, ouvert à tous, dont les patrimoines naturels, culturels et environnementaux sont rares. Pour profiter et admirer encore longtemps cette nature sauvage et préservée, merci de prendre connaissance de quelques bonnes pratiques :

Transport

Navettes au départ du centre village des Contamines-Montjoie (de fin juin à début septembre).

Accès routiers et parkings

Rejoindre les Contamines-Montjoie (74170). Traverser le village et rester sur la Route de Notre Dame de la Gorge (D902) pendant 1,5 kilomètres jusqu’au départ des télécabines de "la Gorge". Stationnez sur le grand parking des remontées mécaniques à votre gauche.
Empruntez les les télécabines jusqu'au "Signal".

Contamines
Conta Contamine

Stationnement :

Parking des remontées mécaniques de la gorge

Accessibilité

Numéro de secours :
114

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